outsourcing, otra moda pasajera, ¿que está acabando?.

Outsourcing: (también subcontratación) es una técnica de administración, que consiste en la transferencia a terceros, usualmente a países con mano de obra más barata, de ciertos procesos complementarios que no forman parte de la actividad principal del negocio (core business), permitiendo la concentración de los esfuerzos en las actividades esenciales a fin de obtener competitividad y resultados tangibles.

Como todo en este mundo, es/era una cuestión de moda. ¿ o no ?

El outsorcing pierde fuerza

No sé si cuestión de modas o evolución “cíclica” natural. Me explico. Cuando nadie hacía outsourcing (demanda muy baja) y los paises con mano de obra barata tenían una gran oferta de la misma (y la necesidad de ocupar a dicha mano de obra), era evidente que la reducción de costes que esta mano de obra barata representaba para la empresa, aunque en el 90% de los casos, al menos en España, el idioma supusiera un “problema”, pesaba más que cualquier otro criterio. El resumen es que esas empresas “pioneras” en outsourcing obtuvieron, al menos, durante algun tiempo, una ventaja competitiva muy importante con respecto a los competidores que no adoptaron el modelo de outsourcing.

Con el paso del tiempo, la inmensa oferta de estos países se va reduciendo y la vez la demanda va en aumento. ¿ Qué ocurre cuando el exceso de oferta desaparece ? Que el precio que debe pagar la demanda es mayor (nada nuevo, ley de la oferta y la demanda). En ese momento, y al menos aquí en España, uno de los problemas más evidente, el del idioma (pues habitualmente la comunicación es en Inglés) puesto en la balanza con el precio del outsourcing empieza a tomar cierto peso. No olvidemos que aunque hemos avanzado mucho en este aspecto del 2º idioma en España, aún nos queda mucho camino por recorrer, por que nosotros no sabemos Inglés, nos “defendemos”.

¿ Que ocurre en ese momento ?, que cambiamos de orientación geográfica y pasamos de mirar hacia el este (India sobre todo) a mirar al oeste (Sudamérica) donde al menos en lo básico nos entendemos.

En esta nueva orientación geográfica surgen problamas diferentes, sobre todo la diferencia horária y en algunos casos, además, temas culturales. Aún así, el coste es de nuevo asumible con respecto a estas nuevas problemáticas.

Pero de nuevo la famosa ley entra en escena y aumenta/rá los preciós. Así que la pregunta es: ¿ Cambiaremos de nuevo de orientación geográfica, y si es así hacia dónde ? o ¿ Dejaremos en España lo que es de España ?

De cualquier manera, ¿ intuyes por qué siempre habrá interesados en que haya países de primera (desarrollados) y países de segunda, tercera, etc …(en vías de desarrollo, subdesarrollados) ? En fin, que lo de la igualdad es una leyenda urbana, necesitamos que otros lo pasen mal para mentener nuestro nivel de vida.

banda ancha a 100 megas .. desplegada por iniciativa pública?

(para hacerte una idea de la cara que he puesto cuando he leído la noticia, coge un espejo, fija la vista en los ojos de tu imagen reflejada  e intenta abrirlos hasta casi conseguir que se salgan de las órbitas …)

La iniciativa pública se adelanta a las ‘telecos’ en la banda ancha a 100 megas

¿ Pero no supone que los avances tecnológicos más significativos, que el mayor y más rápido desarrollo de nuestra sociedad viene acompañado siempre por periodos de la historia donde lo “privado” prima sobre lo “público” ? Al menos eso es lo que cuentan los libros de Historia Económica, y con todo sentido, cuanta más competencia, mayor necesidad de diferenciación y por lo tanto mayor inversión en I+D, lo que redunda en una aceleración del desarrollo de la sociedad.

Mira, quizá hemos encontrado la clave, la competencia. ¿ Será que en España el sector de las Telco es un oligopolio,  y por ello las empresas que lo componen no encuentran la necesidad de “diferenciarse” ? … “Pos’pue ser”.

Lo que me parece vergonzoso es que seamos el país con las tarifas por servicios en Telecomunicaciones más caros de Europa y que aún así, sean los diferentes Gobiernos (Estatal, Provincial o local) los que tengan que realizar el esfuerzo por “diferenciarse”.

Lamentable … Spain is different.

Oracle compra SUN.

No, no es que Oracle (fabricante, hasta el momento, de Software) haya comprado el sol … que seguro que a este paso, poco le falta, lo que ha comprado es a otra de las grandes, a SUN Microsystems.

La verdad es que no se si esta noticia es buena o mala. Los monopolios/oligopolios nunca son buenos para los consumidores, ni tampoco para la evolución tecnológica, apalancada por la competencia entre empresas.

Al parecer para ORACLE la crisis no existe. Ya hace algo más de un año compro a otra de las grandes en servidores de aplicaciones, BEA Systems, y ahora se ha hecho con una compañia que además de Sistemas Operativos (Solaris) , lenguajes de programación (JAVA) y BBDD (MySQL),  tambien vende Hardware. Vamos que ahora puede hacer un “completo” para cualquier empresa que lo necesite.

La pregunta, y en cierto modo el miedo, que me surge es:

¿ Qué va a ocurrir con MySql ?

Supongo que a muchos de los que tienen, como es mi caso,  este SGBBDD para algunos Websites, la flojera en las piernas es inmediata.

Si MySql se ha caracterizado por ser una alternativa real a la BBDD por antonomasia ORACLE, para algunos entornos incluso empresariales (por rendimiento y características perfectamente es válida) a un coste sin competencia para ORACLE (cero), ¿ cuál será la estratégia de Oracle ahora ?

1. dejar morir MySql

2. empezar a cobrar licencias de MySql

3. cepillarsela de un plumazo

4. nada, están orientadas a segmentos completamente diferenciados.

Se aceptan apuestas.

Uso ecológico del PC

Hace unos años me encontré con un software ( LocalCooling ) que prometía/promete un uso óptimo de la energía necesitada por el PC, y de esta forma contribuir a la nueva corriente ecológica para preservar y proteger nuestro planeta.

La verdad es que si lo piensas un poco, es una contradicción de lo más evidente. Usar un PC no es ecológico, lo mires como lo mires.

More than 30 billion kilowatt-hours of energy is wasted because many of us simply forget to shut down our computers when we aren’t using them. If we could just improve the efficiency of how we use our PCs, the savings in energy costs would be over $3 billion! The CO2 emissions from just 15 computers are equivalent in energy terms to the gas consumption used by one car.

Uniblue Localcooling.com

Mas de 30 billones de kilowatios/hora de energía es derrochada porque muchos de nosotros simplemente olvidamos apagar nuestros ordenadores cuando no estamos usándolos. ¡ Si pudiéramos mejorar la eficiencia en como usamos nuestros PCs, los ahorros en energía podrían estar entorno a 3 billones de  dolares (alrededor de 2,4 billones de Euros)  ! Las emisiones de CO2 de tan sólo 15 ordenadores son equivalentes en términos energéticos a el consumo de combustible de un vehículo.

Hasta no ver los datos, no somos capaces de ser conscientes del “problema” que diariamente representamos para nuestro planeta todos aquellos que “necesitamos” un ordenador para trabajar.

Hoy me encuentro con este otro software (Edision) leyendo este artículo. Este último es algo menos atractivo, desde mi punto de vista, pues requiere una conexión a internet “si o si”, para configurarlo.

Si realmente este tipo de software cumple con su cometido, optimizar el uso de energía, el ahorro a nivel particular debería de ser notable, cuanto más aún para una compañía en la que el uso de los PCs es clave. Cuestión de hacer la prueba, ¿ no ?

Vivimos en un mundo de contracciones y esta es otra más. ¿ La evolución de nuestra especie pasa obligatoriamente por machacar el planeta ? Al parecer de momento no hemos encontrado una forma menos destructiva de crear nuestro futuro.

marejada, ¿ a fuerte marejada ?

Para que vamos a engañarnos, que estamos en un momento a nivel global muy, muy crítico, no es nada que a estas alturas tenga que sorprendernos.

También es cierto que en estás situaciones lo peor que se puede hacer es adoptar una actitud alarmista, pues se entra en una espiral de la que es muy difícil salir, cosa que por otro lado, creo que es precisamente lo que está ocurriendo.

El origen de toda esta crisis global es el sector financiero, más concrétamente el sector financiero de USA (que a su vez tiene otro origen!!). En Europa al final nos hemos vistos inducidos por los problemas del otro lado del charco (vale, no es exactamente así, es algo más complejo) y todas las entidades financieras se han “cerrado”, provocando primero problemas a nivel de entidades (no se prestan dinero, algo fundamental para el buen funcionamiento de la maquinaria) y posteriormente, como es normal, estos han transcendido a nivel de los clientes (empresas y ciudadanos de a pie) con los problemas que todos conocemos. (Que esto se podía haber evitado es otra historia).

Mi percepción y la de algunas personas con las que he comentado el tema, alguno de ellos emprendedores, recién estrenados, es que lo que estamos viviendo es una “crisis psicológica”, que indudablemente afecta a todos los sectores y en concreto al sector de las TIC en gran medida.

Todas las grandes cuentas “clientes” están en proceso de optimización de costes (en muchos casos siendo este el único parámetro a tener en cuenta, olvidándose de otros tan importantes como la calidad) y ello hace que los proveedores de TIC tengan que buscar soluciones, en países emergentes como China.

Sobre el papel esto es lo que se ha hacer, reducir costes y aprovechar el tirón de los países emergentes. Pero ¿ realmente esto es una solución o tan sólo una forma de capear el temporal ?

Mis últimas vacaciones han sido en China, y entre otros lugares he tenido oportunidad de visitar algunas de las zonas donde se ha asentado la industria que ha dado y da de soporte a las empresas occidentales.

Algunas  reflexiones mías y puntualizaciones de personas del país:

  • Entre mayo y julio de este año, en la zona de mayor industrialización han cerrado 400 empresas. (Vaya aquí también ha llegado la crisis)
  • Una vez se les da el conocimiento de como producir, el coste de producir, puede aumentar de repente y te ves en la necesidad de buscar “otro productor”. ¿ Qué pasa después con la empresa que producía anteriormente y a la que se le ha dado el conocimiento ? Efectivamente, el origen de las “réplicas”.
  • Si actualmente son un país emergente en el que el coste es menor, cuando sean un país desarrollado, con precios y necesidades de países desarrollados, ¿ quién va ha ser la fábrica de occidente ?
  • Evidentemente además en un futuro, ya contarán con los conocimientos necesarios como para no depender de empresas occidentales.

La verdad es que el futuro no pinta demasiado bien en general para nuestro modelo económico, que como ya se empieza a oír, necesita de “ligeros retoques”.

¿ Final de un ciclo ?

Sorpresa!

…o no tanto.

La Feria Internacional de Informática, Multimedia y Telecomunicaciones (SIMO) no celebrará este año su 48º edición. Si he de ser sincero, yo llevo sin ir (como visitante) al menos 4 años, si no alguno más.

La última vez que asistí, al menos para mi, este Simposio Internacional del Mobiliario de Oficina, que es su nombre original, dejó de tener atractivo. Novedades … pocas, sin embargo si la sensación de que a cada paso que das hay un vendedor que está ojo avizor para conseguir intuir hacia donde miran tus ojos y de esa manera tener la excusa perfecta para introducirte su producto. Que si, que el fin de toda feria es vender, pero ¿ no se suponía esta feria un punto de encuentro para nuevos productos, tecnologías y avances del sector ? El “último” avance que vi en mi última visita, fue a unas señoritas (y señoritos, que no se enfade nuestra ministra) a los que les estaban haciendo un maquillaje corporal.

En mi humilde opinión, y como dirían por ahí … desde la amistad, más vale que se reinvente de verdad y consigan encontrar la ventaja competitiva que les haga tener ese atractivo de ediciones anteriores (muy anteriores), porque si no, mal futuro para una de las ferias españolas más internacionales.

¿ Tendrá que ver algo “la crisis” ? Seguro que si, al menos es un argumento fácil.

Cómo elegir

Es muy típico escuchar a alguien que lleva usando una aplicación informática durante algún tiempo que no usa ni el 25% (en el mejor de los casos) de las funcionalidades que trae de serie dicha aplicación. ¿ Por qué pagar entonces el 100% cuando sólo se usará un 25% ?

La respuesta es fácil, para poder reducir los costes de fabricación del producto, en este caso de una aplicación informática, se debe “producir en serie” (en el argot TI desarrollos estándar) de manera que permita llegar con el mismo tiempo de producción (desarrollo) al máximo número de usuarios. De esta manera pagaremos el 100% del precio para usar sólo ese 25%, claro que el 100% del precio de un producto estándar suele ser bastante más económico que el 100% (que sólo cubrirá el 25%) de un producto a medida.

Las virtudes de los productos estándar, sobre todo en la pyme, son más que evidentes. El ahorro en costes lo podemos ver desde dos puntos de vista, económicamente y en tiempo, que al fin y al cabo se convierte en una cuestión económica también. Es importante tener en cuenta el aspecto “coste en tiempo”, pues según el caso puede representar un esfuerzo mayor para la empresa, y a menor número de usuarios de la aplicación, mayor coste en tiempo, pues evidentemente si sólo tiene 2 usuarios la aplicación y uno está dedicado en parte a “apuntar”, probar y comunicar al proveedor los errores, estaremos pagando a una persona para que “depure” (busque funcionalidades requeridas, compruebe el correcto funcionamiento de las desarrolladas, etc…).

Tan sólo por este aspecto (coste en tiempo) y a no ser que la gestión y necesidad de la empresa sea algo muy específico, en el 99,9% de los casos deberíamos optar por aplicaciones estándar.

Una vez que ya sabemos por qué hemos elegido una aplicación estándar, tendremos que evaluar las que en principio dan cobertura funcional a nuestros requisitos (gestión de nuestra empresa) al menor coste posible (como es obvio). El problema es ¿ cómo decidir cuando una aplicación merece o no la pena el esfuerzo económico ? Aquí tenemos que buscar razones objetivas para poder medir con la misma unidad. Por ejemplo, ¿ cuántas personas necesitaríamos y cuanto tiempo dedicarían a realizar la gestión de manera manual ? Con esto ya tenemos una medida base sobre la que calcular lo que nos vamos a ahorrar. Ahora tan sólo se trata de elegir una metodología de evaluación económica de proyectos para poder comparar las diferentes alternativas. Es importante tener en cuenta que el coste de la aplicación no es el único que tendremos que sopesar, además tendremos que añadir:

  • Coste de mantenimiento anual de la aplicación, cuando aplique (sea posible y se desee incurrir en él, que debería ser siempre)
  • Coste de hardware para alojar la nueva aplicación. Aquí siguiendo la arquitectura típica de las aplicaciones actuales tendremos que hacernos las siguientes preguntas:
    • ¿ es necesario nuevo Hardware para ejecutar la aplicación en el “Servidor” ?
    • ¿ es necesario actualizar/cambiar el hardware de los puestos ? En muchos casos la obsolescencia de los puestos hace que esto sea un coste añadido.
  • Formación de los usuarios

Como se puede ver, tomar la decisión correcta conlleva tener en cuenta muchos factores.

Es obvio que estas son las consideraciones generales, y dependiendo de cada circunstancia, habrá que valorar otras muchas más.